Discutons tard ce soir...

17 mai 2006

[Biodiversité] Decouverte d’un singe d’un nouveau genre

par Vincent BRYANT à 19:34

Merci à la FNH pour ce texte issu de sa newsletter.


Kipunji : Futura-Sciences, 12/05/06
Par Christophe
Olry

On n’avait pas vu cela depuis 83 ans ! On apprend dans l’edition courante de la revue Science qu’un singe decouvert l’annee derniere dans les forets de Tanzanie est si unique que, apres l’avoir eleve au rang de nouvelle espece, on lui a confere son propre genre !

Un singe d’un nouveau genre…
L’annee derniere, la Wildlife Conservation Society (WCS) devoilait des cliches d’un singe africain encore jamais observe jusque la, le kipunji. Ces photographies avaient ete prises sur le mont Rungwe, en Tanzanie. On avait alors decide de placer cette nouvelle espece dans le genre des Lophocebus - genre cree par Theodore Sherman Palmer en 1903 - aux cotes du Mangabey a joues blanches (Lophocebus albigena).

Plus tard, les scientifiques ont enfin eu l’occasion d’etudier directement le singe, par le biais d’un specimen pris au piege et tue par un fermier. Les analyses anatomiques et ADN du kipunji ont alors revele qu’il etait si unique qu’il meritait d’avoir son propre genre : Rungwecebus, en reference au mont Rungwe. Un nouveau genre de primates ? Un evenement qu’on n’avait pas connu depuis 83 ans !
« Les singes sont les mammiferes les plus etudies, et la decouverte d’un nouveau genre nous rappelle que nous avons encore beaucoup a apprendre de notre planete. » a fait remarquer Link Olson, conservateur du musee rattache a l’universite de l’Alaska.

... Mais deja menace ?
Le kipunji presente un dense pelage gris-brun, dont l’epaisseur est bien adaptee aux hautes altitudes ou il vit – plus de deux mille metres, et une poitrine et une queue couleur creme. Il arbore au-dessus de sa tete une impressionnante « Couronne ».
Vous pouvez entendre son cri en cliquant sur ce lien ci-apres :
cri du Rungwecebus kipunji . Le kipunji mesure moins d’un metre, est omnivore et se nourrit a la fois de feuilles, de fleurs, de lichen, de mousse, d’ecorces et d’invertebres. Les principaux predateurs de ces singes vivant en groupes d’une trentaine de membres sont les aigles, vraisemblablement les leopards et... les hommes.
Tout juste decouvert, le kipunji pourrait d’ores et deja voir son nom figurer sur la liste des animaux menaces. En effet, il ne resterait a l'heure actuelle plus que 500 specimens de kipunji en liberte. « La communaute scientifique a du attendre 80 ans avant de vivre pareil evenement ; il convient de proteger ce singe au plus vite !» a declare Tim Davenport, du WCS.
La Wildife Conservation Society a recemment ouvert un
site consacre au kipunji. Elle espere ainsi sensibiliser le public et proteger ce singe d'un nouveau genre.
Images video du kipunji (Credits : T.Davenport/WCS)

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